Menu Sluiten

Review: Hearthstone: Forged in the Barrens

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin

Hearthstone: Forged in the Barrens heeft meer hits dan missers met zijn ontwerpen, en zelfs als het niet dramatisch innoveert, hoeft het dat niet te doen.

De release van  Hearthstone: Forged in the Barrens is nu in volle gang en de uitbreiding komt tijdens een toch al tumultueuze periode voor de game. Grote veranderingen in zowel de beschikbaarheid van de kaarten als de standaardkaartenpool hebben de zaken al dramatisch geschud, met een reeks kaartaanpassingen en toevoegingen en aftrekkingen die een nieuwe basis voor Hearthstone bouwden. Temidden van al die veranderingen, voegt Forged in the Barrens de chaos toe met nieuwe kaarten en mechanics.

Kenmerkend aan Forged in the Barrens zijn de Legendary Mercanaries, die elk een andere klasse vertegenwoordigen en actief deel zullen uitmaken van het nieuwe jaarlange verhaal van de titel. In de praktijk zijn deze kaarten interessant zonder zich enorm overweldigd te voelen, ze bewandelen de juiste lijn tussen voor de hand liggende speelbaarheid en het invullen van niche-rollen. Ze zijn ook een stille toevoeging, waarschijnlijk vanwege het feit dat ze deel zullen uitmaken van een doorlopend verhaal dat het hele Jaar van de Griffioen zal beslaan – niet zo luid als een kaarttoevoeging zoals N’Zoth, maar daarom niet minder interessant.

Voor degenen die aandacht hebben besteed aan de nieuwtjes is de uitbreiding zijn er niet veel nieuwe mechanics. Frenzy is het nieuwe sleutelwoord, dat een eenmalig effect heeft zodra een minion de schade overleeft voor de eerste keer dat hij in het spel is. Frenzy heeft eruit gezien als een solide toevoeging aan de selectie van mechanics die beschikbaar is in de game, een die waarschijnlijk zal instromen als een altijdgroen trefwoord dat vooruitgaat, gezien zijn flexibiliteit. Het is niet zo opzichtig als zoiets als Spellburst, dat enigszins vergelijkbaar werkt in termen van een eenmalig effect dat wordt geactiveerd door aan een vereiste te voldoen, maar het is een sterke rolspeler en het voelt alsof er ruimte is om te groeien.

Een deel van de reden dat Forged in the Barrens een beetje lichter is bij grote nieuwe toevoegingen aan het spel, is omdat het ook bestaande spreuken aanpast. Er zijn nu zeven verschillende soorten spreuken: Arcane, Fire, Frost, Holy, Shadow, Nature en Fel. Spreuken met deze tags worden nu versterkt door kaarten die er direct om geven, en sommige kaarten geven bijvoorbeeld kortingen op Nature-spreuken.

De verschillende soorten spells zijn misschien wel de belangrijkste verandering in de game die  Forged in the Barrens met zich meebrengt, en het is buitengewoon goed gedaan. In wezen voegt de toevoeging van deze nieuwe spells nog een extra laag van complexiteit toe aan het basiskennis dat nodig is om Hearthstone te spelen. Spreuken waren gewoon spreuken zonder dat je ze anders hoefde te volgen. Nu is er een nieuwe laag waarvoor spelers deze actief moeten volgen, zowel tijdens het bouwen van het deck als tijdens het spelen. Dat belast de focus van een speler en kan leiden tot onproductief frustrerende mechanismen die de vaardigheidsvereiste van een game verdiepen, maar uiteindelijk veel potentiële concurrenten uitschakelen vanwege een steile leercurve.

De integratie van spreukscholen is uitzonderlijk in Forged in the Barrens, met precies het juiste aantal kaarten voor de spreuken om te intrigeren maar niet te overweldigen. Het is ook een naadloze overgang geweest, met veel reeds bestaande spreuken die de aanduidingen van de verschillende soorten spreuken hebben overgenomen en bruggen vormen tussen wat spelers al begrepen over het spel en wat er nu is toegevoegd. Dit soort ontwerpen belast het denken van spelers en kan nadelig zijn als ze verkeerd worden gedaan, zelfs als ze zo schijnbaar onschadelijk zijn als de verschillende soorten spreuken, dus het is indrukwekkend dat de toevoeging van deze fundamentele verandering zo pijnloos is geweest.

Forged in the Barrens is het soort set dat subtiel is in de meeste van zijn beste elementen, inclusief Watch Posts. Watch Posts zijn neutrale volgelingen die een nadelig effect hebben op het gameplan van de tegenstander ten koste van de mogelijkheid om aan te vallen. In de praktijk hebben deze gevoeld als geweldige toevoegingen aan strategieën die om hen heen moeten worden gebouwd om ze te maximaliseren, maar ze stimuleren andere decks om ook antwoorden op hen te hebben, voor het geval dat. De populaire Warcraft-mascotte Murloc-decks, die de nadrukt legt op de minions, zullen een paar fatsoenlijke antwoorden moeten hebben op de Mor’shan Watch Post, die een 2/2 minion voortbrengt elke keer dat een tegenstander een minion speelt. Crossroads Watch Post daarentegen buffert de volgelingen van een speler +1/+1 wanneer een tegenstander een spreuk uitspreekt.

Elk van de Watch Post-kaarten valt een spel vanuit een andere hoek aan en zou vooral interessant moeten zijn voor toernooien. De balans tussen kaarten die direct herkenbaar zijn voor veteranen van  World of Warcraft, zoals Kargal Battlescar en Mankrik, en functionele kaarten zoals de Watch Posts is goed geslagen. In een set als  Forged in the Barrens is het van cruciaal belang om de toon van de toevoegingen en hun balans te verminderen. Zo zwaar leunend op de nostalgie van een World of Warcraft-beginnerszone waar vaak naar wordt verwezen, zou slecht kunnen zijn gegaan zonder de juiste hoeveelheid aandacht voor wat die zone speciaal maakt.

Forged in the Barrens slaagt er echter ook in om die nostalgie in zijn kaarten te integreren. Geclassificeerd als spreuken worden in de loop van de tijd geüpgraded om het gevoel vast te leggen van een speler die zijn personage door zones van het spel te evenaren, en ze functioneren ook als failsafes wanneer een gameplan misgaat. Het trekken van een spreuk betekent meestal dat het een potentieel nuttig effect heeft in alle stadia van het spel dankzij het schalen met de beschikbare manakristallen van een speler, en dit maakt ze gemakkelijker op te nemen in deckbuilding, zelfs als ze een beetje aan de lage kant zijn. eindigen in termen van brute kracht om hun flexibiliteit te compenseren.

  • Gameplay
  • Graphics
  • Geluid
  • Replay Value
4.5

Samenvatting

Al met al heeft  Forged in the Barrens geen echte gebreken, en veel van wat het doet, doet het redelijk goed. Het voelt echter als een uitbreiding die het relatief veilig speelt in termen van vermogensniveau, wat betekent dat het meer complementair aanvoelt aan de andere grote veranderingen die plaatsvinden in  Hearthstone in plaats van de ster van de show. Dat is niet per se een slechte zaak – te hard focussen om elke uitbreiding beter of krachtiger te maken dan recente, zou een ramp zijn voor power creep, maar het maakt Forged in the Barrens wel een uitstekende, maar voorzichtige aanvulling op het algehele landschap van de game. Forged in the Barrens is een geweldige toevoeging aan een game die er onlangs een aantal heeft gehad, en is een goed voorteken voor de voortgang van het Jaar van de Griffioen in de rest van 2021.

MELD JE AAN VOOR ONZE NIEUWSBRIEF